«Неслыханные перемены, невиданные мятежи...»

Бурное развитие капитализма в России в начале ХХ века не могло не изменить облик Москвы, население которой приблизилось к 2 млн человек. Город быстро утрачивал черты былой патриархальности – в центре как грибы росли 6-8-этажные доходные дома и престижные особняки богатых промышленников. В Милютинском переулке было построено специализированное здание телефонной станции, самое высокое в Москве того времени – 76 метров, и емкость телефонных линий – 60 тыс. – долгое время оставалась мировым рекордом. Центральные улицы освещались электричеством. Была электрифицирована и городская трамвайная сеть, включающая 38 маршрутов. Рельсы перерезали даже Красную площадь, что вызывало негодование защитников старины, но вполне устраивало владельцев магазинов в Верхних торговых рядах (ныне ГУМ). Выгодное географическое положение сделало Москву важнейшим железнодорожным узлом, связав ее с центром Европы. В 1914 году было заложено новое здание Брянского (ныне Киевского) вокзала, откуда поезда отправлялись в западном направлении, чтобы внедрить новейшие технические приспособления и создать удобства для публики. 3 июня на Ходынском поле открылась Всероссийская ремесленная и фабрично-заводская выставка, павильоны которой вызвали всеобщее восхищение... Но не пройдет и двух месяцев, как Россия и весь мир окажутся на пороге «неслыханных перемен».