«Просто открываются золотые ворота. Золотые ворота...»

14 марта 2004 года президент РФ Владимир Путин был переизбран на второй срок, набрав 71,31% голосов. Именно в этот день в Манеже – прямо напротив Кремля, вспыхнул пожар высшей категории сложности, в результате которого здание серьезно пострадало, но уже через год было восстановлено московскими строителями. В целом экономическая ситуация в стране была благоприятной: многие обрабатывающие отрасли растут быстрее, чем нефтяной сектор, увеличиваются реальные доходы населения. Россия находилась в процессе осуществления ряда сложных структурных реформ, включая административную, бюджетную и др. После «дела ЮКОСа» нефтяные компании пересмотрели свои позиции по уплате налогов и стали вносить в бюджет значительно большие суммы: всего за год рост сбора налогов составил 250%! В Москве продолжается инвестиционный бум – объемы строительства жилья достигают 4,8 млн кв. метров, активно сносятся пятиэтажки первого периода индустриального домостроения, освобождая место для современных домов. Возводится «Триумф-Палас» – самое высокое жилое здание в Европе высотой 264,1 метра, завершается строительство Фундаментальной библиотеки МГУ на Ломоносовском проспекте, открывается Ледовый дворец «Крылатское», в экскурсионном режиме начинается перевозка пассажиров по Московской монорельсовой транспортной системе – от станции «Улица Сергея Эйзенштейна» до «Тимирязевской». Напротив храма Христа Спасителя открывается пешеходный мост Патриарший, соединивший Пречистенскую и Берсеневскую набережные.!